Are you killing the environment with fashion?

The fashion industry is a big water polluter that contributes 20% to global wastewaters and it ends up harming us.

Over the years, increased efforts from governments and campaigners were made to raise awareness of environmental issues. More companies have incorporated new business practices to prevent them from further aggravating global warming. However, when we think about pollution, only carbon emission pollution or excessive use of plastic comes to mind. However, the fashion industry is one of the biggest culprits for water pollution.
Fast fashion worsens the impact on the environment; it is a business model that turns design ideas into cheap clothes displayed in stores within 2 weeks of conception. Fast fashion brands have about 52 micro-seasons with new designs introduced weekly to satisfy consumers’ need for the latest trends.
The cause of the water pollution starts from the production process. Cotton fibre requires a lot of water to be made into usable fabric. It takes about 8000 litres of water to make a typical pair of jeans and about 2500 litres of water to make a cotton shirt. To put things into perspective, 2500 litres would fill 30 bathtubs of water.

Water polluted by textile dyes
Photo credit: RiverBlue

The large consumption of water presents the problem of disposal. The fashion industry contributes approximately 20 per cent to the world’s wastewaters. Most of the developing countries that produce fabrics dispose the toxic wastewater into rivers which pollutes them. These wastewaters are comprised of chemicals such as bleach, acids and dyes. These chemicals found in the fibres also pose a health threat. When the garment is worn the residue of the chemicals could be transferred to the skin. As a result, skin conditions such as dermatitis or allergies may occur more often.

Moreover, manufacturers are switching from natural fibres (cotton and silk) to synthetic fibres (nylon and polyester) as a cost-cutting measure. When our clothes made from synthetic materials are washed in the washing machine, the fibres shed and when they are released into the open waters, they pollute the waters. The microfibres are small enough for fishes to consume or be absorbed into their body. Not only is it dangerous to marine life, but it is also dangerous to us if we consume the affected fishes. It is estimated that we could be consuming plastic of a credit card’s weight weekly through our food and water consumption.

Change is starting to happen, albeit at a slow pace, with increasing pressure from consumers. H&M introduced a new sustainable range called Conscious. Likewise, Primark carries OEKO-TEX® certified beddings which are free from harmful chemicals. H&M also has a recycling programme which allows customers to bring old clothes to the store in exchange for a discount. The old clothes would then be recycled into rugs or be used as materials for insulation.

Clothes recyclng bin at H&M store

So, what else could be done to be eco-friendly? We can choose to buy clothes made from organic or natural fibres as they do not need to use heavy chemicals in the process. That also means the materials would be biodegradable and will not pollute the waters if it shed when washed. We also could purchase clothes with certification labels that controls the chemicals used such as OEKO-TEX®, GOTS, or BLUESIGN®.

Furthermore, we could purchase from brands that have a circular economy business model such as Charity Apparel. Circular economy in fashion is a business model based on 4 principles: phasing out toxic chemicals or materials, increasing the utility of the clothes, improving recycling and lastly, making effective use of resources.

Circular fashion
Image: Ellen MacArthur Foundation

Sustainable fashion does not have to be simple and boring; you can look good and save the environment. Maybe a question we should pose to ourselves is whether consumers are willing to be fashion-conscious and choose from sustainable fashion lines, even if it may cost them a little more.

The Real Cost of Fashion

Those trendy clothes you bought came at a price; the price of unfair wages and inhumane working conditions.

Photo: Sam Woolfe

Photo: Sam Woolfe

In Britain, the average person spends an estimated £1042 per year on clothes, slightly less than what one would spend on eating food at home per year. This phenomenon is the product of fast fashion, a term used to describe retailers producing new designs weekly at inexpensive prices. The low prices mean that many consumers can afford to stock up their closet often; however, do we stop to think about what went into the production of the garment?

Brands such as Nike and Zara were exposed to have used sweatshops. The working conditions at sweatshops involve extreme heat, poor air quality, low wages and long work hours. Very often, these garment workers are women who work for up to 14 hours every day of the week. Their pay is approximately £25 per month (80 pence per day) in Bangladesh, significantly lower than the minimum amount of approximately £45 for a living wage.

The concept of a living wage and a minimum wage must also be differentiated: a living wage is what is needed for education and family needs, in addition to food and shelter. Very often, both values of a living wage and a minimum wage do not correspond, with the minimum wage below the living wage.

Many of these sweatshops do not adhere to the legal minimum wage, as revealed by Bangladeshi factory workers. These garment factories retain their prices low so that they can win contracts from brands. As a result, workers work long hours to compensate for the low wages.

Bangladeshi garment workers shout slogans during a protest on wage increases in Dhaka on September 21, 2013. Photo: AFP

Bangladeshi garment workers shout slogans during a protest on wage increases in Dhaka on September 21, 2013. Photo: AFP

Sweatshop workers in countries such as Cambodia and Bangladesh often do not have adequate support from unions or the government to seek help from, and neither do authorities enforce their regulations that protect these workers. The unions in these countries also do not carry enough weight and are not respected by the government. The lack of awareness of rights and the fear of consequences that might arise from speaking out are cited factors inhibiting the workers from reporting their employers.

Moreover, brands are complicit in perpetuating the inhumane working conditions in the pursuit of profits. Brands often claim to be unaware of the inhumane working conditions of where their apparels are made. Brands commonly subcontract these sweatshops, making it hard for the brand to be traced back and identified.

5 years ago, Clean Clothes campaign surveyed brands such as H&M and their stance on fair wages. Recently, when it was followed up on all the brands who claimed that they intended to improve wages, no evidence was found that the brands lived up to their word.

In 2018, reports revealed that Adidas’ factory workers in Cambodia earned 64 pence per hour for a £110 Manchester United jersey. This makes it hard to believe that Adidas, valued at £19 billion, has little power to improve the working conditions of their workers. It possibly suggests that these brands feel no urge to achieve fair trade.

A photo showing workers working at a readymade garment factory in Dhaka. Photo: New Age photo

A photo showing workers working at a readymade garment factory in Dhaka. Photo: New Age photo

Activists from Clean Clothes Campaign also argue that paying workers a living wage would not pass on a significantly higher cost to their consumers because their wages only make up 1% to 3% of the total cost of most garments. Campaigners behind Labour Behind the Label claimed that for H&M to raise their Cambodian garment worker’s wages to a living wage, it would only cost them 1.9% more to their revenue; this is equivalent to just an additional £60 per worker a month.

One proposed solution is for the government where the factory is located, to impose that the minimum wage matches the living wage. The government could also make it mandatory for brands to publish supplier’s factory information for greater transparency and consumer awareness.

Furthermore, the apparel brands could pressure factory owners to pay their workers a living wage or to form a union for their workers. Sweatshops also supply to multiple brands and one brand’s demand on the sweatshop may not carry enough influence. That is why an industry-wide effort must be made.

As consumers, we can play our part by purchasing from Fair Trade certified brands such as Patagonia. A Fair Trade certification ensures that certain conditions, such as paying a living wage, are met for their business. It also guarantees that the factory workers directly benefit from the extra money.

Perhaps the real question is: if we as consumers – who hold the strongest influence- really want to make a change and shop for ethical brands.

Die Mode der Zukunft – Ideen, Ansätze und Trends für eine nachhaltigere Herstellung von Mode


Wenn Modemacher zur Mode der Zukunft befragt werden, gibt es eine ganze Palette von unterschiedlichen Ideen und Ansätzen. Der High-Tech Sektor kann den Designern dabei helfen, Mode nachhaltiger herzustellen. Einer der Trends ist es, Stoff aus Nahrungsmitteln wie Kaffee, Milch oder Tee herzustellen. Die Marke „Virus“ stellt zum Beispiel  hochwertige wärmeisolierende Sportkleidung aus recycelten Kaffeebohnen her.

Anke Domaske vom deutschen Unternehmen „QMilch“, stellt eine Milchfaser aus rein natürlichen und nachwachsenden Rohstoffen her. Die Faser soll nicht nur in Bekleidung, sondern auch in diversen anderen Textilien verarbeitet werden können und weißt zusätzlich noch eine antibakterielle Wirksamkeit und einen natürlichen UV-Schutz auf.

Das Unternehmen „Biocouture” möchte „Kleidung züchten“, mithilfe von im Labor hergestellter Bakterien-Cellulose.  In diesem TED-Talk von Suzanne Lee zeigt die Biocouture-Designerin, dass es möglich ist, aus einem Kombucha-basierten Material vegetarisches Leder oder Stoff herzustellen. Die Ergebnisse sind erstaunlich.

Das britische Startup „CuteCircuit“ geht einen völlig anderen Weg. Bei der „Pink & Black Collection“ kombinierte Designerin Francesca Rosella hochwertigste Materialien mit hunderten kunstvoll angenähten Swarovski Kristallen. Auf dem Kleid sind Lichter angebracht, die verschiedene Animationen und Farben darstellen können.

Die Animationen und die Farben der Lichter auf dem Kleid können mit den Hashtags #makeitblack oder #makeitpink über die iPhone App „Q by CuteCircuit“ verändert werden.

CuteCircuit ist nur eines der Unternehmen, die im Bereich der sogenannten „smarten Textilien“ arbeiten und Mode mit neuen Technologien verbinden und somit dem Träger einen Zusatznutzen schaffen. Smarte Textilien sind unter anderem in der Lage zu kommunizieren, sich zu transformieren, Energie zu leiten oder sogar zu wachsen.

Die Modedesignerin Ying Gao hat zwei Kleider aus einem lumineszierenden Material und einer Eyetracking-Technologie kreiert. Das Kleid reagiert durch die Technologie auf die Blicke des Zuschauers und durch winzig kleine Motoren bewegen sich dann Teile des Kleids in verschiedenen Mustern. Im Dunkeln leuchtet das Kleid durch das lumineszierende Material. Die Kleider wurden bereits im Shanghai Museum of Contemporary Art und im Textile Museum of Canada ausgestellt.

Egal, welches Design oder Materialien die Mode in der Zukunft auch haben wird – die Produktion der Mode sollte immer durch eine nachhaltige, umweltschonende Herstellung erfolgen. Der nachhaltigen Produktion hat sich die „Future Fabrics Expo“ von „The Sustainable Angle“ verschrieben. Die Initiative versucht den Umwelteinfluss durch die Mode und die Textil-Lieferkette zu verringern und präsentiert eine Auswahl an nachhaltigen Materialien und Informationen bezüglich der Probleme bei der nachhaltigen Produktion der Kleidung. Die Kriterien umfassen unter anderem die Reduktion von Wasser und Abfälle entlang der Textil-Lieferkette, die Filterung und Entsorgung von Abwässern der Produktion, die Verringerung des Kohlendioxids und die Verwendung von erneuerbaren Energien. Außerdem sollen in einem nachhaltigen Kleidungsstück keine Petrochemikalien verwendet werden und auf seltene Materialien, die aus einer nicht nachhaltigen Produktion stammen verzichtet werden.

Die besten Onlineshops für nachhaltige Mode

Kommerzielle Onlineshops mit großer Auswahl und günstigen Preisen dominieren den Onlinehandel. Doch wer auf der Suche nach nachhaltiger Mode ist, tut sich oftmals schwer. Nachhaltigkeits-Labels sollen den Verbrauchern den Einhalt gewisser Standards in der Produktion der Kleidung garantieren.

Nachhaltigkeits-Labels sind für den Verbraucher allerdings kaum zu durchschauen. Labels wie Green, Fair and Friendly, Blauen Engel, Oekotex Standard 100, Fair Trade oder GOTS legen ihre Schwerpunkte auf verschiedene Kriterien. Manche garantieren lediglich ein Verbot von chemischen Pflanzenschutzmitteln, andere legen mehr Wert auf Arbeitsbedingungen in der Produktion. Nur die wenigsten wie das Label GOTS berücksichtigen auch ökologische und soziale Kriterien. Letztendlich hängt alles davon ab, wie der Begriff „nachhaltig“ definiert wird. Um für eines der Labels zertifiziert zu werden, müssen die Hersteller zum Teil strenge Kriterien erfüllen, was hohe Kosten verursacht und es vor allem jungen Unternehmen die Produktion erschwert.

Auf Messen wie dem Green Showroom oder die Ethical Fashion Show dürfen ausschließlich Modeunternehmen ausstellen, die unter sozial und ökologisch vertretbaren Produktionsbedingungen herstellen. Diese Beispiele belegen, dass Nachhaltigkeit ein wesentlicher Trend in der Mode ist.

Wir haben eine Liste mit einer Auswahl an Onlineshops mit cooler, nachhaltiger Mode zusammengestellt.


Studio Jux verbindet minimalistisches Design mit umweltfreundlichen Materialien wie Biobaumwolle, Hanf oder recycelte Cola-Flaschen.

Der Berliner Onlineshop Wertvoll bietet verschiedene Produkte an, die entweder fair gehandelt, ökologisch hergestellt, handgemacht oder recycelt worden sind.


Woodlike kombiniert luxuriöse Bio-Naturtextilien mit stilvollem Design. Für viele der verkauften Artikel pflanzt Woodlike einen Baum.


Das Label Fukushima wurde gegründet, damit die Atomkatastrophe vom März 2011 nicht in Vergessenheit gerät. Fukushima verwendet unter anderem fair gehandelte Biobaumwolle.

Minga Berlin ist spezialisiert auf bunte Socken, die GOTS zertifiziert sind. Für die Socken benutzt der Berliner Shop ägyptische Bio-Baumwolle.

Green Shirts möchte bezahlbare und vor allem modische Kleidung aus fairer und ökologisch vertretbarer Produktion anbieten. Die Siegel der Fair Wear Foundation oder Öko-Tex Standard 100 garantieren, dass die Textilien fair und unter umweltfreundlicher Produktion hergestellt worden sind. Außerdem bietet Green Shirts eine Plattform für Jungdesigner, die Ihre künstlerischen Zeichnungen und Grafiken mit Öko Druck auf Shirts drucken möchten.


Glore bietet eine große Auswahl verschiedener Produkte mit GOTS, Fairtrade oder Fair Wear Foundation Zertifizierung.

Vegane, faire Mode und gut aussehen – geht das überhaupt?

Shoppen ohne schlechtes Gewissen

Made in Bangladesh, made in China, made in Indonesia – besonders bei Kleidung haben diese Herkunftsländer kein gutes Image. Jedes zweite Kleidungsstück auf dem deutschen Markt kommt aus Asien. Viele Menschen bringen die Produkte sofort mit schlechten Arbeitsbedingungen oder sogar Kinderarbeit in Verbindung. Doch unter welchen Arbeitsbedingungen die Kleidung produziert wurde, sagt das Herkunftsland nicht aus. Es kann sein, dass auch in diesen Ländern unter fairen oder zumindest akzeptablen Bedingungen produziert wird. Wer wirklich sicher sein will, greift daher zu Fair-Trade-Mode.

Die Dokumenation „On the Trail of Fairtrade Cotton” zeigt die Arbeit auf einer Fairtrade-Baumwollfarm in Senegal und wie die Bauern und die Menschen in der Region von den fairen Löhnen profitieren.

Der neueste Trend aus der veganen Szene ist nicht nur mehr der Verzicht auf Tierprodukte im Essen, sondern auch bei der Kleidung – vegane Mode. Das bedeutet, dass Kleidungsstücke kein Leder, Wolle, Pelz, Daunen, Seide oder sonstige tierische Erzeugnisse enthalten dürfen.

Natürlich sind auch alle Produkte von Charity Apparel vegan und unter fairen Bedingungen (allerdings haben wir noch kein offizielles Fairtrade-Siegel) hergestellt. (Herren/Damen)

Hier unsere Auswahl an cooler, fairer und veganer Kleidung!

Faire und vegane Mode für Herren

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Mid-Top Socken

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Herren Jeans SCOTT

von Kuyichi
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James Garden City T-Shirt

von Armed Angels

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Herren Jacke

von Hempage
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Fisherman Beanie

von American Apparel
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Tennis Schuh

von American Apparel
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Andaman Sea Belt Gürtel

von Twothirds
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Hein Stripes Hemd

von Armed Angels
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von Hempage
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Tribal Printed Cap

von American Apparel

Faire und vegane Mode für Damen

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Mid-Top Socken

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Andaman Sea Gürtel

von Twothirds
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Tanktop Dip-Dye

von anagram

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von Armed Angels
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Pom Pom Berlin Beanie

von American Apparel

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Leslie Pump Canvas Shoe

von American Apparel 

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Polka Dot Cotton Spandex Jersey Triangle Bravon

von American Apparel
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T-Shirt Macadamia

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Damen Jeans

von Kuyichi

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Bag Dip-Dye WEIß-BLAU

von anagram

Wenn ihr noch mehr über nachhaltige Kleidungskombinationen oder über konkrete Outfit Vorschläge erfahren möchtet schaut doch mal beim Blog vorbei. Britta und Nele berichten darin was man beachten kann und sollte und stellen wöchentlich ein Outfit aus nachhaltiger und ökologischer Mode vor.